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Welcome to I Listen... / Bienvenue à j'écoute...
Welcome to I Listen! I Listen is a monthly e-newsletter delivered to your inbox monthly. The stories are of interest to Canadians with hearing loss. The information is drawn from news media across Canada and around the world, and chosen to raise awareness of communication strategies that assist hard of hearing people in their daily lives. CHHA is the national voice for Canadians with hearing loss, and is a non-profit consumer organization.

Bienvenue à J'écoute! J'écoute est un bulletin électronique mensuel livré à votre boîte de réception, à chaque mois. L'information est tirée de diverses sources de partout au Canada et dans le monde entier. Notre objectif est de sensibiliser les malentendants et de leur permettre de choisir des stratégies de communication qui les aident dans leur vie quotidienne. L'AMEC, un organisme à but non lucratif, est la voix nationale des Canadiens ayant une déficience auditive.
                                                             October 25, 2017 | Issue Number 20

Meet your new Board of Directors!
Myrtle Barrett
Myrtle Barrett has a progressive, profound hearing loss and has been a cochlear implant user for the past four years. She is a retired social worker who was recognized by her peers with a national award. Myrtle is also an internationally respected advocate for people with hearing loss. To learn more about Myrtle Barrett, click the link to see her biography.

Marilyn Kingdon
Marilyn Kingdon has been a member of the Canadian Hard of Hearing Association (CHHA) for 30 years. She has been on the board of directors for both the Calgary and Edmonton CHHA Branches, and is currently Past-President for CHHA-Edmonton Branch of which she was a founding member. She remains on the CHHA-Edmonton Branch Scholarship Committee as well as volunteers her time to the Branch. She is also a past member of the CHHA national Captioning Committee. To learn more about Marilyn Kingdon, click the link to see her biography.

Rhéal Léger
Rhéal Léger is 66 years old and I live in Dieppe, New Brunswick, he holds a Master's Degree in Public Administration, and is presently retired from the Federal Government after 27 years of service in Management and Public Relations. Rhéal is presently the President of a local CHHA Branch in Moncton, New Brunswick. Besides his involvement with CHHA, he is a Regional Coordinator for Go Ahead Seniors, and the mandate of this group is to empower older adults to take actions that will lead to a better quality of life. To learn more about Rhéal Léger, click the link to see his biography.

Lee Ramsdell
Lee Ramsdell has been involved in Electronics since 1966. Lee worked at the University of Alberta where he designed and built many different electronic systems, many of them audio based. Additionally, Lee has been serving on the Alberta Safety Code Barrier Free Safety Code Council and understand what the issues are for people with disabilities of all types. Currently Lee Ramsdell is President of the Edmonton Branch of the Canadian Hard of Hearing Association. This Branch has been very active in barrier free hearing for the City of Edmonton and have been assisting the Cities of Medicine Hat and Lethbridge as they have a need for barrier free hearing. To learn more about Lee Ramsdell, click the link to see his biography.

Jane Scott
Jane Scott has recently retired after more than 30 years as a Senior Management Consultant focused on helping organizations in the areas of Project Management, Change Management, Governance, Business Transformation, Learning Strategies and Business Analytics. During her career Jane has served on several Corporate Boards of Directors and on a City of Ottawa Advisory Board. Jane also served as the Chief Financial Officer for the family's software development firm. Jane joined CHHA in 2016 to support the organizations work in the area of advocacy for the hard of hearing. To learn more about Jane Scott, click the link to see her biography.

Sheila Serup
Sheila Serup of Calgary is currently the Executive Director for the Military Museums Foundation, a non-profit charity which delivers education programs to Alberta youth on Canada's military heritage. She brings to the CHHA National board experience in management, communications, policy and journalism. She has an educational background in Public Relations and Communications Management, English and is an Accredited Business Communicator. To learn more about Sheila Serup, click the link to see her biography.

Daria Valkenburg
Winnipeg born Daria Valkenburg, a retired accountant and educator, is committed to awareness building and advocacy issues related to the hard of hearing. Currently she serves as the Public Relations and Advocacy Officer for CHHA PEI, and a Director with the CHHA Foundation. To learn more about Daria Valkenburg, click the link to see her biography.

The new Board of Directors has provided a letter to the membership, to thank all CHHA members for their dedication and support of the association. Click the following link to see the Letter to the Membership.
Spotlight on Invisible Disabilities Project: Youth Forum
CHHA National
CHHA’s Spotlight on Invisible Disabilities Project will now be focusing on the importance of changing hearts and minds around non-visible disabilities, including hearing loss, mental health and learning disabilities.  It will focus on youth and how they can contribute to the upcoming accessibility legislation by discussing and recommending ways to encourage a more inclusive and accessible Canada. 
Here are a few activities taking place in the next coming months.  We encourage participation from everyone and if you could promote these further throughout your networks and on social media, that would be greatly appreciated.   
  • NEW online youth survey – link here.  (printable questionnaires are also available should you have any upcoming youth events)
  • Live Webcast Youth Panel Discussion – November 16th from 1:00 p.m. – 3:00 p.m. EST – link here
  • Newly launched video focusing on non-visible disabilities and the importance of inclusion and compassion.  Watch here.
Thank you again for your participation and ongoing engagement as we contribute to building a more inclusive and accessible Canada.  For more information, please visit the Spotlight webpage
Projet Pleins feux sur les déficiences invisibles : Table ronde jeunesse
Bureau Nationale de l'AMEC
L’AMEC, dans le cadre de son projet Pleins feux sur les déficiences invisibles, mettra l’accent sur le changement des mentalités à l'égard des déficiences invisibles, dont la perte auditive, les problèmes de santé mentale et les troubles d’apprentissage. Ses efforts seront centrés sur les jeunes et sur la façon dont ils peuvent contribuer à l'établissement de la prochaine loi sur l'accessibilité, en discutant et en recommandant des façons de favoriser l’amélioration de l’inclusion et de l’accessibilité au sein de la société canadienne. 

Voici un aperçu des activités qui auront lieu au cours des prochains mois. Nous encourageons fortement la participation de tous les partenaires. Nous vous saurions gré de promouvoir ces activités au sein de vos propres réseaux et dans les médias sociaux.   
  • NOUVEAU Sondage en ligne auprès des jeunes – Lien (J’ai aussi des questionnaires imprimables, si vous tenez prochainement des activités pour jeunes.)
  • Table ronde jeunesse en direct – 16 novembre, de 13 h - 15 h, HNE (discussion sera en anglais|) – Lien
  • Vidéo récente sur les déficiences invisibles et l’importance de l’inclusion et de la compassion. Regardez-la ici.
De nouveau, je vous remercie de votre participation et de votre engagement soutenu à l'égard de la création d’un Canada pleinement inclusif et accessible.
Si vous désirez de plus amples renseignements, veuillez visiter

Deaf in N.L.? Good luck calling 911 or getting an interpreter

CHHA NL Chapter

Advocates for hard of hearing, people with autism say attitude and design changes could help.

They can be the not-so-obvious groups of people with disabilities, but advocates in Newfoundland and Labrador say their problems are just as important, and some small changes to services and attitudes could have a meaningful impact.

For people who are deaf, communication is a major problem, especially in an emergency, says the Newfoundland and Labrador Association of the Deaf.

Executive director Myles Murphy says the province is the only one in Canada without a 911 emergency system set up for deaf people.

"It's something that we need to have," he told CBC News through an American Sign Language interpreter.

Need for more ASL interpreters

Those interpreters, or the lack of them, is another issue.

"We have over 600 deaf people living in the entire province … and we're depending on four interpreters to service all of the community," Murphy said.

They are located in St. John's, and it can often take two to three days to book their services.

Murphy said deaf people sometimes don't even bother to call, because they know how busy the interpreters are — so they'll depend on family members instead.

Murphy shared a story about a man on Newfoundland's west coast who had a medical emergency, but no interpreter was available. When he went to the hospital, he used Skype to communicate with his daughter on the opposite side of the island. "His daughter could communicate with him through the iPad, and his daughter could voice to the doctor in the office," Murphy said.

Communication is also a problem for people who are hard of hearing.

Leon Mills, executive director of the provincial branch of the Canadian Hard of Hearing Association, says people who are hard of hearing are distinct from those who are deaf, but they're often lumped together.

Hard of hearing people use hearing assisted technology, like hearing aids and cochlear implants, but it doesn't mean they have perfect hearing — a common misconception.

"We have to focus really intently on a conversation to try to grasp what's being said," he explained. 

"Sometimes, if you miss a key word or a couple of words in a sentence, you're still trying to think about what that is, and the other person is still talking, and then you've lost the whole thread of the conversation."

Mills said most public facilities in Newfoundland and Labrador, such as churches, meeting halls, and movie theatres, are not hearing-accessible.

The Listening Post - Summer/Fall 2017
CHHA PEI Chapter

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eLoop Newsletter- September 2017
CHHA BC Chapter

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North Shore Branch News - September 2017
CHHA North Shore Branch

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Hear, Hear! Newsletter- September 2017
CHHA Hamilton Branch

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CHHA Newsletter Submissions
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Broadcasting Accessibility for People Who Live with Hearing Loss
CHHA National

Do you or someone you know have trouble understanding audio on television, radio or on the internet? There are resources available that can help!
People living with hearing loss may have trouble understanding the speech and sounds of television, on the radio, or in video or audio featured on websites. They may hear the words being spoken, but not understand them. Background noise, music, and overlapping speech make it difficult to hear worlds clearly or identify sound effects.
Thankfully, there are resources and accessibility technology that fills in the missing information to help improve understanding, so everyone can enjoy the content without barriers.
The Canadian Hard of Hearing Association (CHHA) has developed a suite of resources to help people living with hearing loss, CHHA’s Chapters and Branches and the public recognize and use the accessibility features available, how they can get involved in improving upon current features, as well as opportunities for growth, links to resources and regulations.
Visit CHHA’s Broadcasting Accessibility Hub for more information on:

Broadcasting is how businesses and organizations reach out to the public to deliver their message, and it’s very important that these broadcasts reach a full audience to have the greatest impact. This initiative will assist consumers, as an educational tool to learn what standards are in place for broadcasting, how to use the tools in place to ensure accessibility, and what to do when accessibility standards aren’t met. Visit the Broadcasting Accessibility Hub today to learn more!

Accessibilité de la radiodiffusion pour les personnes malentendantes
Bureau Nationale de l'AMEC

Est-ce que vous, ou une personne de votre entourage, avez du mal à comprendre le contenu audio diffusé à la télévision, à la radio ou sur Internet? Il existe des ressources pour vous aider!

Les personnes malentendantes ont parfois de la difficulté à comprendre les paroles et les sons diffusés à la télévision et à la radio, de même que dans les contenus audio et vidéo sur Internet. Dans certains cas, elles entendent certes les mots prononcés, mais elles ne les comprennent pas. Les bruits de fond, la musique et les dialogues chevauchants font en sorte qu’il est plus difficile pour les personnes malentendantes d’entendre les mots clairement, ou encore de reconnaître les effets sonores.

Heureusement, il existe des ressources et des technologies d’accessibilité pour les personnes malentendantes qui permettent de compléter l’information manquante et de favoriser une meilleure compréhension, afin que tous aient une chance égale de profiter du contenu sans restriction.

L’Association des malentendants canadiens (AMEC) a mis au point un ensemble de ressources pour amener les personnes malentendantes, les chapitres et les secteurs de l’AMEC, ainsi que la population à connaître et à utiliser les outils d’accessibilité offerts, à participer à l’amélioration des outils actuels et à se tenir au courant des possibilités de croissance, des liens menant aux ressources et de la réglementation.

Nous vous invitons à visiter le Centre de l’accessibilité de radiodiffusion de l’AMEC pour obtenir des renseignements plus détaillés, notamment :


La radiodiffusion est un moyen utilisé par des entreprises et des organisations pour joindre le public et communiquer leur message; c’est pourquoi il est important que les contenus radiodiffusés soient accessibles à un large auditoire afin d’avoir un effet marquant. Axée sur les outils éducatifs, cette initiative aidera les consommateurs à connaître les normes en place en matière de radiodiffusion, à utiliser les outils existants pour garantir l’accessibilité et à prendre les mesures nécessaires lorsque les normes d’accessibilité ne sont pas respectées. Visitez le Centre de l’accessibilité de radiodiffusion dès aujourd’hui pour en apprendre d'avantage!

Parent Workshop: Childhood Anxiety
CHHA BC Parents Branch

The CHHA BC Parents Branch invites welcomes all to their Parent Workshop on Childhood Anxiety. This event is for parents of school age children or teens who live with hearing loss, and is an excellent opportunity to learn and connect with other parents.

The workshop takes place on October 28, 2017 from 1:00 to 4:00pm at the BC Family Resource Centre.

Hard of Hearing Hangout
CHHA Manitoba Chapter

CHHA Manitoba Chapter is pleased to announce it's Hard of Hearing Hangout, a social evening for hard of hearing adults. The next Hangout is held on November 21st, from 7:00pm - 8:30pm in suite 204 - 825 Sherbrooke Street.

CHHA Newfoundland launches Ultimate Dream Home Lottery
CHHA NL Chapter
The Ultimate Dream Home Lottery campaign is the major fundraising effort of the Canadian Hard of Hearing Association – Newfoundland and Labrador.  Our lotteries are the number one source of funds for providing the free programs and services we offer to hard of hearing and late deafened individuals in Newfoundland and Labrador.
CHHA Event Submissions
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New OHRC policy statement explains the duty to accommodate under Ontario’s Human Rights Code
Ontario Human Rights Commission

For immediate release
October 12, 2017

Toronto – Today, the Ontario Human Rights Commission (OHRC) released a new policy statement explaining the purpose and importance of the duty to accommodate under the Ontario Human Rights Code (Code).
Employers and unions, housing providers and service providers have a legal duty to accommodate the Code-related needs of people who are adversely affected by a requirement, rule or standard. Accommodation is necessary to address barriers in society that would otherwise prevent people from fully taking part in, and contributing to, the community.
See also:

Media contact:
Alicia Ann Pereira
Ontario Human Rights Commission
416-314-4558 |

“The Ontario Human Rights Commission promotes and enforces human rights to create a culture of human rights accountability.”

Un nouvel énoncé de politique de la CODP explique l’obligation d’accommodement en vertu du Code des droits de la personne de l’Ontario
Commission Ontarienne des Droits de la Personne

Pour publication immédiate
Octobre 12, 2017

Toronto – Aujourd’hui, la Commission ontarienne des droits de la personne (CODP) a publié un énoncé de politique qui explique l’objectif et l’importance de l’obligation d’accommodement en vertu du Code des droits de la personne de l’Ontario (le Code). 
Les employeurs et les syndicats, les fournisseurs de services de logement et les fournisseurs de services ont l’obligation juridique de tenir compte des besoins relatifs au Code des personnes qui sont touchées négativement par une exigence, une règle ou une norme. Les mesures d’accommodement sont nécessaires pour supprimer les obstacles qui existent au sein de la société et qui empêcheraient autrement les personnes de participer et de contribuer pleinement à la vie communautaire.
Voir également :

Relations avec les médias :
Alicia Pereira
Commission ontarienne des droits de la personne
416 314-4558 | 

« La Commission ontarienne des droits de la personne promeut et met en œuvre les droits de la personne, afin de créer une culture de responsabilité en matière de droits de la personne. »

Silly Pearls of Wisdom for People with Hearing Loss
Gael Hannan

Don’t you just love when people throw out those sayings and clichés to help you through a situation? 

Like, when one door closes, another opens. What’s that supposed to mean for a person with hearing loss – that when you lose your hearing, you appreciate your eyes a lot more?  That might be true, but I wouldn’t think, oh OK, I didn’t really enjoy hearing all that much, anyway.

This week, I looked up some other bits of wisdom to see how they might fit the life with hearing loss. My comments follow each quote.

“If at first you don’t succeed, Try, try, try again…” 
…and then get a hearing aid.

“How do I love thee?” – Elizabeth Barrett Browning
I love thee a lot…I just can’t hear thee.

“Beauty is in the eye of the beholder.”
And I’d like to behold yours, so please move your hands from your face so I can speechread.

“You miss 100% of the shots you never take.” – Wayne Gretzky
You also miss 100% of the words you pretend to hear. Stop bluffing.

“You must be the change you wish to see in the world.” – Ghandi

“Never be afraid to laugh at yourself, after all, you could be missing out on the joke of the century.” – Dame Edna Everage
People with hearing loss are laughing at the joke – because other people are. We ourselves didn’t catch it.

“No man is an island.” – John Donne
Trust me, when I can’t hear the group conversation at a party, I’m alone on my own little island.

“There’s no such thing as a free lunch.”
Or a free hearing aid.

“Never look a gift horse in the mouth.”
So, if you do manage to score a free hearing aid, you shouldn’t ask, “don’t you have one a little less ugly?”

“God helps those who help themselves.”
Alrighty then! I’m doing my best to hear as hard as I can – perhaps God could chip in and take away this tinnitus?

“You can’t always get what you want.”
Oh, now you tell me…I believed the one above.

“Actions speak louder than words.”
I’m glad something does!

“Practice makes perfect.”
I’ve been practicing ‘Hearing’ for years – and it’s still not perfect. However, I can change a hearing aid battery without dropping it, so I feel pretty good about that.

“Honesty is the best policy.”
True, but try getting a hard of hearing person, nodding her head at everything you say, to admit she hasn’t got a clue what you’re saying.

“Absence makes the heart grow fonder.”
Also true – I really did miss my hearing aid when the dog ate it.

“Every cloud has a silver lining.”
I suppose so. Not hearing other people’s body sounds is a definite plus.

“If you can’t say something nice, don’t say nothin’ at all.” – Thumper
The same thing goes if you can’t face me and speak clearly. Just don’t speak.

“Misery loves company.”
It doesn’t make me feel good to know millions of other people are going through the same tinnitus thing as me. OK, yes it does.

“The best way to a man’s heart is through his stomach.”
Not the hard of hearing guy. You get his heart through good communication. 

“What goes around, comes around.”
If you nagged your spouse for years about getting their hearing checked, remember your own advice when your personal hearing starts to go.

“The Lord loves a cheerful idiot.”
My grandpa, a preacher with a great sense of humor, always said this. It’s probably not politically correct and has nothing to do with hearing loss, but it makes me laugh, so I’ll end here.

Mon enfant articule mal certains sons, faut-il intervenir?
Pas facile de maîtrise la vaste gamme de sons qui composent la langue française. Il est important de rester vigilante à la qualité d'élocution de votre enfant dès son plus jeune âge car des troubles de l'articulation peuvent se révéler handicapants dans sa vie sociale : il ne s'agit de rien de moins que de difficultes à communiquer ! Le point avec une orthophoniste.

Prenons le temps de préciser de quoi il s’agit… Dans le jargon professionnel, les orthophonistes appellent cela les « troubles de l’articulation » ou « dyslalies ». Si nous considérons que l’articulation relève d’une certaine norme selon la langue parlée, certaines personnes sortent de celle-ci et prononcent les mots différemment de la moyenne. Il s’agit le plus souvent d’un zozotement, d’un zézaiement ou d’un schlintement, mais cela peut aussi concerner d’autres sons, selon l’histoire de l’enfant ou de l’adulte concerné. Dans un article précédent (Au secours, mon enfant zozote !), je vous ai déjà expliqué la différence entre le zozotement et le zézaiement. On s’y intéresse le plus souvent parce que ce sont aussi les troubles articulatoires les plus courants. Mais certains enfants arrivent à sortir du lot, par exemple en remplaçant les sons soufflés (comme les sons S, CH, J, F, …) par des consonnes très différentes. Ils pourront par exemple aller à une « tête » au lieu d’une « fête »… D’autres pourront prononcer exclusivement des sons qui sont dits postérieurs (K, G) et diront « la quête » au lieu de « la tête », ou transformeront les sons en enlevant certaines fréquences (ex. boue devient pou). Il y a beaucoup de variantes !

En quoi cela est-il gênant ?
Je crois qu’avec les exemples précédents, on comprend vite pourquoi les troubles articulatoires peuvent être gênants, à la fois pour celui qui parle et pour celui qui écoute. En-dehors de certains aspects esthétiques qui accompagnent parfois ces troubles, il s’agit fondamentalement de troubles de la communication. En effet, hormis le zozotement et le schlintement, le changement de sons entraîne automatiquement un changement de mots et donc de sens. Si l’on reste objectif, on peut vite tomber dans une grande incompréhension, d’autant que certains accumulent plusieurs troubles articulatoires en même temps ! On en arrive parfois à ne plus rien comprendre du tout, bien que les parents, et notamment les mères, aient un « décodeur » intégré bien programmé : autrement dit, bien souvent, ils ne perçoivent même plus que leur enfant prononce mal les mots et comprennent aisément leur enfant qui n’a donc pas à se corriger. Le second problème, est que si ces troubles ne sont pas relevés, même en-dehors d’une déficience auditive, l’enfant peut garder des difficultés à percevoir la différence entre les sons et plus tard les lettres associées aux sons. Il arrive alors qu’ils se trompent de lettres simplement parce que pour eux, les sons sont tout à fait semblables. C’est ce que l’on appellera des confusions de lettres de type auditif. Bien souvent, il est avéré que ces confusions commencent par des troubles articulatoires plus ou moins subtils et des troubles de la perception des sons concernés. J’ai connu par exemple, des enfants qui n’entendaient pas du tout la différence entre « bébé » et « pépé ». La différence de sens est pourtant évidente, n’est-ce pas ?
The first made-for-iPhone cochlear implant will help even more people FaceTime and listen to music

Apple does pretty well when it comes to accessibility for the deaf and hard-of-hearing. The tech giant offers more than 50 models of hearing devices that, when linked to an iPhone, introduce a host of useful settings not available to the basic iPhone user. 

But not everyone in the Deaf community uses a hearing aid. Many people rely on cochlear, or inner ear implants, which directly stimulate the hearing nerve and use an external sound processor to help people hear. 

Cochlear implants and hearing aids are both essential to many in the Deaf community. That's why it's significant that the company Cochlear just introduced the first made-for-iPhone cochlear implant, which joins the hearing aids that could already be linked to the iPhone. 

“Due to the type of hearing loss they may have, some people may not be candidates for over-ear hearing aids," said Sarah Herrlinger, Apple's director of global accessibility policy and initiatives. "This opens up the technology and benefits to a new group of individuals.” 

The device, which earned approval from the Food and Drug Administration in June, was announced by Cochlear on Wednesday. It lets people who use the sound processor stream audio including phone calls, podcasts, and music directly from an iPhone, iPad, or iPod Touch. Users can also download an app called the Nucleus Smart App to further control how they hear, instead of relying on a separate remote as many have had to do in the past. 

Deaf and hard of hearing theatre goers to be given hi-tech glasses so they can watch performances
The Telegraph

Deaf and hard of hearing theatre goers are to be given hi-tech glasses so they can watch performances with subtitles.

The National Theatre is roll out the groundbreaking initiative next year after trialling the glasses, which allow hearing impaired members of the audience for the first time to directly watch a stage performance while at the same reading captions of the dialogue being spoken by the actors.

Until now deaf audiences have had to rely on dialogue screens at the side of the auditorium, available only a handful of performances and forcing them to switch their attention from the drama unfolding on stage to the captions on the screen.

But in what the NT describes as “transformative development”, anyone suffering from hearing loss will be able to wear the glasses during any performance, allowing them to read the dialogue captions without diverting their gaze from the action.

The innovation is part of the NT's efforts to reach more people and widen the diversity and range of both its audience and its performers.

This will also involve staging plays in schools in deprived areas were fewer people go to the theatre, include amateur actors and members of the public in some performances and tour more of its shows around the country.

The glasses, referred to by their developers Accenture as an ‘augmented reality system’, will be trialled from next week in David Eldridge’s tender comedy Beginning, along with MacBeth, starring Anne-Marie Duff and Rory Kinnear, early next year; and Pinocchio.

The captions shown on the lenses of the glasses - which will be introduced free of charge at all the NT’s performances on it’s three stages at London’s South Bank from October next year - will be pre-programmed to match the script being used by the actors.

But such is the sophistication of the technology it will be able to make subtle, but immediate changes to the captions should the actors ad-lib during certain passages. They will also provide audio description of the action by April 2019.

Olivia Colman - who starred in ITVs Broadchurch and has just completed a run of Mosquitoes at the NT - and her co-star Olivia Williams both told the Telegraph: “It’s so much better when everyone is looking at you during the performance, rather than at the side of the stage where the captions are usually positioned. It also means everyone’s reacting at the same time to the script. We love it.”

With one in five people estimated to suffer from hearing loss the new system has the potential to benefit between nine and 11 million Britons who might otherwise find live theatre an uncomfortable experience.

Last year 1,585 deaf and hard of hearing people attended the NT, out of a live audience of 1.4 million, and it hopes the glasses will lead to a significant increase.

Un lien entre la maladie d'Alzheimer et la perte d'audition? Il existe mais c'est plus compliqué que cela
HuffPost FR

ALZHEIMER - Dans le monde, 360 millions de personnes souffrent de déficience auditive. En France, on estime cette population à environ 5 millions d'individus. Des chiffres importants à rappeler, d'autant qu'ils pourraient exploser avec les jeunes générations qui sont de plus en plus exposées à des sons dangereux pour leurs oreilles.

Si la surdité ou le fait d'être malentendant est déjà un handicap (souvent incompris voire moqué), certaines conséquences des troubles de l'audition le sont d'autant plus. A commencer par l'impact que peuvent avoir les pertes de décibels sur le déclin cognitif et, peut-être, la maladie d'Alzheimer, un lien que nous interrogeons en ce jeudi 21 septembre, Journée mondiale de la maladie d'Alzheimer.

Un lien souligné par plusieurs études

Plusieurs études scientifiques ont en effet souligné un lien entre les pertes d'audition et cette maladie neurodégénérative. Dans une étude publiée en 2011 dans la revue Archives of Neurology, réalisée par le professeur de médecine gériatrique Frank Lin et ses collègues, il est démontré que la perte d'audition est associée à la démence, y compris la maladie d'Alzheimer. Même s'il est précisé en conclusion de l'article qu'on ne sait pas si ce lien statistique est de cause à effet, ou s'il s'agit seulement d'un marqueur parmi d'autres.

C'est aussi ce qu'Arnaud Devèze, chirurgien ORL au sein de l'Hôpital Privé Clairval à Marseille, contacté par Le HuffPost explique: "On sait qu'un lien existe, mais on ne sait pas s'il est direct ou indirect. Notamment car la maladie d'Alzheimer débute bien avant que les symptômes soient évidents".

Dans une autre étude publiée en 2013 dans la revue Aging & mental health, Frank Lin estimait à 36% l'impact direct des troubles de l'audition sur la démence. Il montrait aussi que les personnes souffrant de tels troubles étaient 30 à 40% plus susceptibles de subir un déclin cognitif que les autres.

Déclin cognitif lié à l'isolement social

En France, une étude menée par l'Institut national de la santé et la recherche médicale (Inserm), publiée dans le Journal of the American Geriatrics Society en 2015 liait elle aussi le déclin cognitif aux troubles de l'audition. Plus précisément, elle affirmait que le déclin était accru chez les personnes souffrant de troubles auditifs. Et ce, dès l'âge de 25 ans selon ces chercheurs.

Pour Hélène Amevia, professeure à l'université de Bordeaux et épidémiologiste à l'Inserm, on peut expliquer cette corrélation, qu'ils n'ont pas prouvé être un lien direct, par l'isolement social auquel sont confrontés de fait les personnes souffrant de troubles auditifs. "On peut penser qu'une personne âgée, qui entend moins bien, va peu à peu restreindre sa vie sociale. Elle va moins communiquer avec les autres, moins sortir ou restreindre ses activités de loisir. Et c'est sans doute cet isolement social progressif qui joue un rôle dans ce déclin", expliquait-elle à La Croix en 2015.

C'est aussi l'avis d'Arnaud Devèze: "On le voit tout de suite avec les patients sourds: l'isolement social est direct, ils se sentent en dehors des conversations". Mais il avance également une autre hypothèse: "L'audition fait appel à des zones du cerveau qui sont liées à la mémoire. Lorsqu'on n'entend plus, ces zones sont désactivées". "Ne plus entendre des bruits habituels de la vie quotidienne peut entraîner une moindre stimulation de la plasticité neuronale du sujet et faire baisser ses réserves cognitives globales", expliquait aussi à La Croix Philippe Amouyel, directeur de la Fondation pour la recherche sur la maladie d'Alzheimer.


Les troubles de l'apprentissage de la lecture chez l'enfant parfois liés à une perte auditive, selon une étude

Si votre enfant a des difficultés dans l'apprentissage de la lecture, il pourrait s'avérer bénéfique d'effectuer des tests auditifs, préconise cette nouvelle étude britannique.

25% des enfants qui montrent des capacités réduites en lecture ont une déficience auditive légère ou modérée, que les parents ou les professeurs ignoraient, indique une étude de la Coventry University academics.

Parmi les 195 enfants suivis, âgés de 8 à 10 ans, 36 étaient dyslexiques et 29 avaient eu des infections de l'oreille à répétition.

Une série de tests a permis d'évaluer la différence de capacités de lecture et d'écriture chez ces deux groupes d'enfants et d'identifier la manière dont ils utilisaient les structures de mots basés sur leurs sons et leur signification, aussi bien dans le langage parlé que dans la lecture et l'écriture.

D'après les résultats, 9 des 36 enfants dyslexiques avaient une certaine forme de perte auditive jusqu'alors inconnue des parents. Environ un tiers des enfants qui avaient fait des infections d'oreille à répétition avaient des difficultés à lire et à écrire. "Les enfants qui ont subi des infections d'oreille répétées qui se sont associées à des problèmes d'audition ont un accès fluctuant aux différents phonèmes précisément à l'âge où ces informations sont cruciales pour commencer à apprendre à lire", explique Helen Breadmore, auteure de l'étude.

Dyslexie ou infections, les deux groupes d'enfants ont montré des types de difficultés d'apprentissage différentes. Les enfants dyslexiques avaient des problèmes concernant les apprentissages impliquant la capacité de manipuler des phonèmes (phonologie) et la connaissance de la structure grammaticale des mots tandis que les enfants ayant subi des infections répétées avaient principalement des problèmes à effectuer des tâches liées aux sons montrant leur difficulté à percevoir le langage parlé. Ainsi, les auteurs de l'étude suggèrent pour ces derniers que les professeurs soient informés de leur handicap pour adapter leur enseignement.

Les chercheurs précisent qu'une légère perte auditive peut handicaper l'apprentissage, particulièrement dans une salle de classe bruyante et pleine de distractions. C'est pourquoi le test PEA, aussi appelé "potentiels évoqués auditifs", réalisé en maternité ou en service de néonatalogie pour dépister un problème auditif chez le nouveau-né dans les jours qui suivent la naissance, ne suffit pas. "La surdité peut arriver à n'importe quel âge. Si un parent, un proche ou un professeur a des doutes, mieux vaut faire un test d'audition à l'enfant à n'importe quel âge".

11th TRI conference and 2nd TINNET meeting: Disruptive Innovations in Tinnitus
March 14th to 16th, 2018 in Regensburg, Germany

We are witnessing a time period in tinnitus research with rapid developments of basic research, new clinical strategies for tinnitus treatment and enormous growth in technical innovations. Both public funding and industrial investments for tinnitus research have largely increased during the last few years. This development is also accompanied by raising awareness for tinnitus in society and increased attention of public and social media.

The conference entitled "Disruptive Innovations in Tinnitus" will give you a great opportunity to learn about the details of major breakthroughs in tinnitus. It will be a platform for knowledge-sharing, high-level scientific exchange, and inter-disciplinary networking for scientists, clinicians and technicians.

For students and early-career researchers The European School for Interdisciplinary Tinnitus (ESIT) will be hosting a special one-day mini conference on 13 Mar 2018. Open to all! This is an official satellite event to the 11th TRI conference, Regensburg, Germany. More details to follow.

Looking forward to meet you at the 11th TRI meeting in Regensburg in 2018.

2017 International Day of Persons with Disabilities - Toronto Event
December 2, 2017 from 2 – 4 p.m

Please join us on Saturday, December 2, 2017 from 2 – 4 p.m. for this year’s International Day of Persons with Disabilities event.
Location; Metro Hall, 55 John St., Rooms 308 and 309, Toronto
Program includes:
  • Susan Picarello, Assistant Deputy Minister (Ontario), Accessibility and Employment Strategy for People with Disabilities
  • City of Toronto HR Representative
  • Panelists from employment agencies and employers highlighting initiatives, programs and partnerships that increase the employment of persons with disabilities
  • Networking with employment agencies and employers
Opportunities for employment agencies and employers to be on a panel and have a display table are still available. Please inquire with Yin Brown at
ASL, captioning, personal support workers, volunteers and refreshments will be provided
Collaborating planning organizations: Alliance for Equality of Blind Canadians (AEBC), Balance for Blind Adults, Canadian Hearing Society (CHS), Centre for Independent Living in Toronto (CILT), Citizens With Disabilities – Ontario (CWDO), CNIB, Magnet (online job-matching platform for people with disabilities), National Education Association of Disabled Students (NEADS).
International Federation of Hard of Hearing Young People: Annual General Meeting
October 29th, held in Helsinki, Finland
It is less than a month till the IFHOHYP Annual General Meeting - October 29th, held in Helsinki, Finland
The AGM package has been sent to participants who have registered.  Please send any inquiries to
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