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Press release | Communiqué de presse
For immediate release – Jan. 7, 2021
 
Moncton (NB) - A survey of major downtown Moncton office employers has confirmed many companies still have the majority of their employees working remotely more than nine months into the COVID-19 pandemic.

The survey, carried out by the Southeast Economic Recovery Task Force, highlights the need to develop strategies to offset the loss of so many regular downtown workers and the impact on other downtown businesses.

The survey was carried out in September and October by the Task Force, a stakeholder group consisting of the City of Moncton, City of Dieppe, Expansion Dieppe, Town of Riverview, Town of Sackville, Chamber of Commerce for Greater Moncton, 3+ Corporation, Downtown Moncton Centre-ville, Working NB, Opportunities New Brunswick and the United Way of Greater Moncton and Southeast NB.

Key takeaways include that two-thirds of surveyed businesses have some or all of their employees working from home. All of these businesses plan on adopting a “hybrid model” in which employees will continue to split their time between home and office.

Several companies expressed concern for downtown Moncton’s vitality due to COVID, although many also said they had encouraged their employees to shop local and spend personal time downtown.

On a positive note, 12 of the 14 businesses surveyed said they do not anticipate layoffs and 11 of 14 do not foresee changes to their office space.
Common reasons for continuing to encourage work-from-home include difficulty maintaining physical distance and following other public health guidelines in the office, the fact staff enjoy remote work and remain as productive, and that some company return-to-work decisions are dictated by head offices in larger cities where COVID-19 is more prevalent.

In response to the findings, the Task Force is preparing an action plan to support downtown businesses. That will include lobbying the federal and provincial governments to return as many employees as possible to the city core, as the City of Moncton has already done.

The Task Force also plans to meet again with large private sector companies to provide more insight on the impact of remote work to the health of downtown Moncton. Marketing campaigns, including ones focused on shopping local, have also been launched during the recent holiday season and more are planned for 2021.

The downtown workforce survey is just one of several initiatives undertaken by the Task Force since it was formed early in the pandemic.

The Task Force stakeholders have partnered to carry out several data research projects on employment and hiring trends, and economic growth or decline by sector. A strategy for economic recovery was created in May and the Task Force recently developed an action plan based on that strategy and research.
 
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For More Information:

John Wishart
Chief Executive Officer
Chamber of Commerce for Greater Moncton
(506) 875-8101 (mobile)
(506) 856-4000 (office)
Email: jwishart@ccgm.ca
 
Susy Campos
Chief Executive Officer
3+ Corporation
(506) 851-5571 (mobile)
(506) 858-9550 (office)
Email: susy@3Plus.ca
Pour publication immédiate : 7 janvier 2021
 
Moncton (N.-B.) - Un sondage auprès des principaux employeurs occupant des bureaux au centre-ville de Moncton a confirmé que les employés de nombreuses entreprises travaillent majoritairement à distance plus de neuf mois après le début de la pandémie de la COVID-19.

L'enquête, menée par le Groupe de travail sur la relance économique du Sud-Est, met en évidence la nécessité de développer des stratégies pour compenser la perte d'un important nombre de travailleurs réguliers au centre-ville et l'impact sur d'autres entreprises du centre-ville.

L'enquête a été réalisée en septembre et octobre par le Groupe de travail, un groupe d'intervenants composé de la ville de Moncton, de la ville de Dieppe, d’Expansion Dieppe, de la ville de Riverview, de la ville de Sackville, de la Chambre de commerce pour le Grand Moncton, de la Corporation 3+, Downtown Moncton Centre-ville inc., Travail NB, Opportunités Nouveau-Brunswick et Centraide du Grand Moncton et du sud-est du NB.

Les principaux points à retenir sont que les deux tiers des entreprises interrogées ont une partie ou la totalité de leurs employés travaillant à domicile. Toutes ces entreprises envisagent d'adopter un «modèle hybride» dans lequel les employés continueront de partager leur temps entre la maison et le bureau.

Plusieurs entreprises ont exprimé leur inquiétude quant à la vitalité du centre-ville de Moncton en raison de la COVID-19, bien que beaucoup aient également déclaré avoir encouragé leurs employés à faire des emplettes dans les environs et à passer du temps personnel au centre-ville.

Sur une note positive, 12 des 14 entreprises interrogées ont déclaré qu'elles ne prévoient pas de mises à pied et 11 sur 14 n’entrevoient pas d’effectuer de changements à leur emplacement de bureaux.

Les raisons courantes de continuer à encourager le travail à domicile incluent la difficulté à maintenir la distanciation physique et à suivre d'autres directives de santé publique au bureau, le fait que le personnel aime le travail à distance et reste aussi productif, et que certaines décisions de retour au travail de l'entreprise sont dictées par les sièges sociaux dans les grandes villes où la COVID-19 est plus répandue.

En réponse aux conclusions, le groupe de travail prépare un plan d'action pour soutenir les entreprises du centre-ville. Cela comprendra de faire pression auprès des gouvernements fédéral et provincial pour que plus d’employés que possible retournent au centre-ville, comme la Ville de Moncton l'a déjà fait.

Le groupe de travail prévoit également de tenir d’autres rencontres avec les grandes entreprises du secteur privé afin de mieux faire connaître les effets de l'impact du travail à distance sur la santé du centre-ville de Moncton. Des campagnes de marketing, y compris des campagnes axées sur l’achat local, ont également été lancées au cours de la saison des fêtes et d'autres sont prévues pour l’année 2021.

L'enquête sur la main-d'œuvre du centre-ville n'est qu'une des nombreuses initiatives entreprises par le groupe de travail depuis sa création au début de la pandémie.

Les intervenants du Groupe de travail se sont associés pour mener à bien plusieurs projets de recherche de données sur l'emploi et les tendances en matière d'embauche, ainsi que sur la croissance ou le déclin économique dans les différents secteurs. Une stratégie sur la relance économique a été créée en mai dernier et le Groupe de travail a récemment élaboré un plan d'action fondé sur cette stratégie et recherche.
 
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Pour plus d’informations:

John Wishart
Président-directeur général
Chambre de commerce pour le Grand Moncton
(506) 875-8101 (mobile)
(506) 856-4000 (bureau)
Courriel: jwishart@ccgm.ca
 
Susy Campos
Présidente-directrice générale
Corporation 3+
(506) 851-5571 (mobile)
(506) 858-9550 (bureau)
Courriel: susy@3Plus.ca
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